Плюсы туристической Мальты: прекрасный средиземноморский климат, много солнечных дней в году, дразнящая близость прозрачного моря, качественные и доступные по цене школы английского языка (возможность свободно общаться на этом языке с местными жителями), относительная безопасность (по уровню преступности Мальта занимает одно из последних мест в Европе), разнообразие развлечений и вкусная кухня. Буквально на каждом шагу — исторические, культурные и религиозные памятники от неолита до времен британского владычества, геологические диковины, растения-эндемики и т. д.

Столица — Валлетта (Valletta).

Основные курорты: Слима (Sliema), Сент-Джулианс (St.Julian’s), Буджибба, Аура и Сент-Полс-Бэй (Bugibba, Qawra, St. Paul’s Bay), Меллиха (Mellieha), Марсаскала (Marsaskala), острова Гозо (Gozo) и Комино (Comino).

Как добраться до Мальты

Возможны перелёты с KLM через Амстердам, с Lufthansa через Франкфурт или другими иностранными авиакомпаниями с транзитной посадкой.

Аэропорт (Malta International Airport) находится в 6 км к юго-востоку от столицы Мальты, Валлетта (Valletta), рядом с деревнями Лука (Luqa) и Гудья (Gudja). В летний период возможна организация чартеров.

Таможня

Ввоз и вывоз иностранной валюты не ограничен. Если туристы въезжают с территории стран, не входящих в ЕС, суммы свыше 10 000 EUR им обязательно нужно декларировать.

Лицам старше 18 лет, въезжающим из стран, не входящих в таможенную зону ЕС, разрешен беспошлинный ввоз 200 сигарет или 100 сигарилл или 50 сигар или 250 гр табака, 1 литра крепких спиртных напитков (крепче 22°) и двух литров вина, парфюмерии в пределах личных потребностей.

Запрещен ввоз без ответствующего разрешения наркотиков и наркосодержащих препаратов, медикаментов, огнестрельного оружия и боеприпасов, взрывчатых веществ, порнографии, растений, цветов, почвы, животных и птиц, мяса домашней птицы и продуктов из него, а также радиопередающих устройств и контрафактной продукции.

Также запрещен вывоз предметов и вещей, представляющих историческую или художественную ценность.

Чтобы не попасть впросак с возмещением НДС (речь идет о системе «tax free»), лучше заблаговременно ознакомиться с правилами возврата НДС на Мальте.

Транспорт

Несмотря на то, что размеры Мальты очень малы, не всегда целесообразно передвигаться по ней исключительно пешком (хотя это в большинстве случаев довольно приятно). Не стоит обольщаться короткими расстояниями между городами или деревнями:  3 километра, вымерянные по карте, вполне могут оказаться всеми десятью, так как большинство дорог здесь извилистые.

Аренда авто

На Мальте признаются все действительные национальные и международные водительские права. По мальтийским законам, управлять автомобилем разрешается с 18-летнего возраста, но многие фирмы не оформляют аренду лицам младше 25 и старше 70 лет. Иногда лицам, не подходящим под эти возрастные стандарты, при оформлении аренды приходится оплачивать страховку по повышенному тарифу.

Арендовать скутер можно там же, где и автомобиль, только на них не оформляют полную страховку, поэтому их аренда — почти на уровне стоимости машины, от 10 до 15 EUR в день. Обязателен депозит в виде кредитной карточки либо около 100 EUR наличными.

Для вождения скутеров на Мальте нужны водительские права.

Передвижение на автомобиле по историческому центру Валлетты ограничено (есть пешеходные улицы), а въезд в исторический центр платный по системе CVA (Controlled Vehicular Access).

Безопасность туристов

На Мальте весьма низкий уровень преступности. Карманные кражи и воровство сумок случаются сравнительно редко, иногда бывают кражи из припаркованных автомобилей. Так что оставлять в машине ценные вещи не рекомендуется, а крупные суммы денег и документы следует хранить в сейфе отеля.

Климат

Климат средиземноморский, с жарким, солнечным летом и мягкой зимой. Средняя температура летом +26.. 28 °C, температура воды колеблется от +21 °C в июне до +24.. 26 °C в июле-августе. В мае купаться может быть еще прохладно (+19 °C), а вот в сентябре-октябре царит настоящий бархатный сезон: нагретое за лето море ласково обвевает водами с температурой +22.. 25 °C.

Осадков выпадает 530—570 мм в год, в основном зимой — но даже в это время преобладает ясная и солнечная погода. Влажность воздуха большую часть года достаточно высока.

На Мальте нет ни рек, ни гор. Спускающиеся террасами со склонов холмов поля, разделённые невысокими каменными стенами — самая характерная особенность здешних ландшафтов.

Пляжи

Мальта традиционно позиционируется как идеальная страна для отдыха у моря. Так-то оно так, и все же не стоит представлять себе остров как некий рай для лежебок, предпочитающих всему на свете валяние на песке. Хотя пляжей здесь немало, до самых красивых и удобных порой не так легко добраться своим ходом.

У миниатюрной Мальты — на редкость сложносочиненная история. Кого здесь только не было — начиная от первых поселенцев эпохи неолита, которые добрались до ее берегов, скорее всего, с Сицилии. Были здесь и загадочные строители мегалитических храмов, руины которых до сих пор привлекают на Мальту путешественников и археологов со всех концов света, были и воинственные племена Бронзового века, оставившие после себя укрепленные стоянки и силосные ямы на труднодоступных участках побережья.

С появлением финикийцев началась мальтийская история (кстати, именно этот народ-мореплаватель дал острову его имя, что означает «убежище» — из-за двух великолепных природных гаваней на северо-востоке Мальты). Их сменили карфагеняне, затем — римляне, византийцы, арабы, норманны, испанцы — до 1530 года, когда Мальта была отдана во владение Ордену св. Иоанна Иерусалимского, который с тех пор и поныне известен всему миру как Мальтийский орден (кстати, сами мальтийцы называют иоаннитов всего-то «рыцарями креста»).

На Мальте «отметился» и Наполеон, сумевший захватить хорошо укрепленный остров без единого выстрела. За 6 дней своего пребывания на Мальте он упразднил дворянство и рабство, вдоволь пограбил местное население и церкви, а также изгнал ставший к тому времени анахронизмом Орден иоаннитов. Мальтийцы не готовы были принять многие революционные идеи Наполеона и призвали на помощь Британию, которая и колонизировала архипелаг в начале XIX века. Британский период истории Мальты длился вплоть до 1964 года.

В общем, можно сказать, что любой придорожный камень на Мальте вполне может оказаться частью если не мегалитического храма, то по крайности средневекового замка, а незаметные на первый взгляд колеи в твердом кораллиновом известняке — следами от доисторических повозок.

Суммирая, можно сказать следующее: Если копать мальтийскую историю вглубь, то бишь в прошлое, то будет в точности как у кэрроловской Алисы — «все чудесатее и чудесатее». Крутим в обратном порядке: рыцарский орден, испанцы, норманны, арабы, византийцы, римляне, карфагеняне, финикийцы. Понятно, что каждый из вышеперечисленных оставил по себе на архипелаге долгую, местами добрую память, так что на глупый вопрос «А чего посмотреть на Мальте?» можно с полным правом дать краткий, но исчерпывающий ответ: «А все!»

В качестве бонуса — совсем уж древняя мальтийская (а точнее, гозитанская) легенда. Считается, что когда-то давным-давно эти острова были местом жительства богини-великанши Сансуны, и царил на них абсолютный матриархат. Надо сказать, Сансуна была женщиной эффектной: по-буддийски дородной и с лицом, способным мгновенно свести с ума любого смертного. Похоже, капелька древней магии осталась на Мальте до сих пор: мало кто из приехавших на остров способен остаться к нему равнодушным.

Чтобы не попасть впросак, отправляясь на Мальту, нужно узнать её очень хорошо: отелей здесь много, и все они — очень разные и по уровню, и по контингенту отдыхающих. Общее правило можно выделить только одно: самый вышколенный персонал — в дорогих «пятёрках», а чем ниже категория, тем сервис проще. Кроме того, не все отели на Мальте имеют собственные пляжи и не все пляжи — песчаные.

Большинство отелей на Мальте работают круглый год, устраивая зимой небольшой косметический ремонт и замену мебели. Поэтому количество свободных номеров в зимнее время сокращается в разы.

В большинстве «трешек» ужины — не «шведский стол», а по меню. Завтраки же по большей части континентальные: булочки, масло, джем, закуски, чай, кофе и сок. Встречаются и «трешки» с английским завтраком, то есть с горячими блюдами (это стоит уточнить при бронировании). Питание по системе «все включено» представлено лишь в нескольких отелях, лучше всего — в гостинице Fortina Spa Resort с талассотерапией.

Номера в мальтийских отелях оснащены 13-амперными прямоугольными розетками для тройной вилки. Напряжение в электросети 220/240 В, 50 Гц, при этом в гостиницах оно обычно указывается на специальных табличках. Иногда встречаются и двухполюсные розетки. Адаптер можно получить на ресепшн отеля под залог или купить. В высококлассных отелях переходник уже есть в номере.

С ноября по конец марта в отелях Мальты действуют зимние тарифы, которые значительно ниже летних (за исключением короткого периода Рождество — Новый год, но даже в это время цены остаются весьма умеренными).

Банки работают с понедельника по пятницу с 8:30 до 12:30, по субботам — с 8:30 до 11:30. Выходные дни — воскресенье и праздники. Места с самым выгодным курсом обмена валюты выделить трудно — и отели, и банки, и «обменники» предлагают в среднем одинаковый курс.

Чаевые: водителям такси — 10 % от стоимости проезда, носильщикам — 10-15 центов за единицу багажа, официантам (если чаевые не включены в счёт) ~10 % от стоимости заказа.

На Мальте 2 основных оператора — Vodafone и GO. Есть еще Melita.

Т.о., остается купить СИМ-карту за 11.65 EUR (одна цена у обоих операторов) и карту для пополнения счета (top-up card) на сумму от 5 до 20 EUR. СИМ-карты продаются в офисах Vodafone и GO (список с адресами есть на официальных сайтах Водафон и Гоу. Карточки для пополнения счета продаются там же, а также в газетных киосках, канцелярских и некоторых других магазинах. При покупке нужно уточнить, карточка какого оператора Вам требуется (Vodafone или GO).

Обычно магазины работают с 9:00 до 19:00, по субботам до 20:00 (обеденный перерыв, или сиеста, продолжается 3-4 часа). В оживлённых туристических центрах некоторые магазины работают и вовсе без перерыва на обед, да и закрываться могут значительно позже 19:00. По воскресеньям большинство магазинов закрыто, за исключением некоторых сувенирных и газетных лавок, а также дежурных аптек (они открыты по утрам).

Совсем недавно были сняты ограничения на торговлю в воскресные и праздничные дни. Помимо прочего, постепенно появляются т.н. "convenience stores", которые открыты всю неделю (включая воскресенье) с раннего утра и допоздна - как в туристических районах, так и в деревнях Мальты!

Мальтийская кухня представляет собой удивительную смесь местных и европейских традиций кулинарного искусства. Одно из самых экзотичных морских блюд — спагетти с соусом из чернил осьминога. Обязательно нужно попробовать мальтийские слоеные пирожки с рикоттой или зеленым горошком (пастицци) и жареные в масле пирожки с финиками (мкарет), а также национальное блюдо стуффат-таль-фенек — замаринованный на ночь в вине, а затем потушенный в красном соусе кролик. Также рекомендуем чрезвычайно вкусные мальтийские свиные сосиски с кориандром и петрушкой. Трапезу непременно стоит сопроводить ароматным местным вином.

Пора расширить границы сознания и по-новому взглянуть на древние и таинственные острова Мальтийского архипелага, которые многие до сих пор ошибочно считали летним направлением. Итак, зимняя Мальта предлагает совсем немало: вдумчивое изучение английского языка без толп шумных студентов под боком, множество музеев и достопримечательностей под открытым небом вкупе с комфортной температурой, заметно снизившие свои цены в несезон SPA-центры. И еще — потрясающие возможности для столь популярного сегодня экологического туризма.

Мальту как страну для эффективного изучения английского языка уже давно открыли для себя многие европейцы. Учёба на Мальте дешевле, чем в других англоязычных странах, на 30-40 %.

Старейшие и крупнейшие языковые школы Мальты работают круглый год, и, кстати, именно зиму многие считают лучшим для изучения языка временем: меньше студентов и туристов, море не отвлекает от занятий, а главное — цены заметно ниже. Разумеется, так учиться предпочитают по большей части более взрослые студенты: корпоративные и те, «кому за 30». Программы традиционные: подготовка к экзаменам IELTS/Cambrige (примерно 3 месяца), а также простые курсы (длительные и не очень). Больше всего открытых в зимнее время школ в Гзире, Слиме и Сент-Джулиансе.

На Мальте есть несколько центров талассотерапии — весомая причина для посещения острова не только летом, но и зимой. В это время цены на размещение ниже, да и сами спа-центры часто устраивают выгодные специальные акции. Кстати, для прохождения процедур в отеле 5*, совсем не обязательно бронировать там же и проживание.

Spa Mediterranee в отеле Hotel Fortina Spa Resort 5* предлагает программы «антистресс» и оздоровительные, Thalgo Marine Cure Centre при отеле Kempinski San Lawrenz Resort & Spa 5* на острове Гозо — оздоровительные и косметические программы, Athenaeum в отеле Corinthia Palace 5* — оздоровление, Appolo Club (отель Corinthia San Gorg Hotel 5*) — косметические программы. Также есть центры в отелях Barcelo Riviera Resort & Spa 4* в Марфе и Hotel Maritim Antonine 4* в Меллихе.

В последнее время экологический туризм на Мальте заметно набрал обороты. Особенно в зимнее время (с октября по апрель), когда дневная температура держится на комфортной отметке +18 °C. Здешняя база для эко-туризма — множество живописных деревень, изрезанная береговая линия, холмы, долины, часовни и древние мегалитические памятники, которые встречаются практически по всей территории островов Гозо и Мальта.

Сотни вариантов однодневных прогулок предлагают как местные эко-сообщества и гиды, так и сами туристы, оснащенные удобной обувью и подробной картой. Вот лишь некоторые: деревня Зурри — долина Бабу — Голубой грот — мегалитические храмы Хаджар-Им и Мнайдра, побережье Ар-Лапси и деревня Сидживви, Рабат и лес Бускетт, побережье Имтахлеб, город Моста — долина Асель — часовня Сперанца, деревня Меллиха — пляж и птичий заповедник Адира.

Остров Гозо зимой поражает удивительной уединенностью: там можно часами бродить вдоль береговой линии, не встретив ни души.

Остров Мальта богат на достопримечательности и исторические находки, многие из которых хранятся в музеях Валлетты: Археологическом (National Museum of Archaeology), Музее изящных искусств (National Fine Arts Museum), Оружейной палате (Palace Armoury). Все эти музеи входят в единый абонемент Valletta Multi Site Ticket. Кроме того, в городе стоит осмотреть дворец Великого Магистра (Grand Master’s Palace) и кафедральный собор Св. Иоанна (St. John’s Co-Cathedral).

Город Витториоза (он же Биргу) примечателен собором Св. Лаврентия (St. Lawrence Church), дворцом Инквизитора (Inquisitor’s Palace) и местным Морским музеем (Malta Maritime Museum).

В Мдину и ее пригород Рабат в первую очередь едут ради впечатляющих катакомб Св. Павла (St. Paul’s Catacombs) — подземного палеохристианского кладбища. Еще там интересен Музей естественных наук (Natural History Museum), собор Св. Павла (St. Paul’s Cathedral) и собрание древнеримского наследия Мальты — Домус Романа. Единый билет Rabat — Mdina Multi Site Ticket дает право на посещение всех перечисленных достопримечательностей.

Гозо — второй по величине остров Мальтийского архипелага, расположенный к северу от Мальты, за островом Комино. Там сохранились впечатляющие памятники старины: мегалитические храмы Джгантия (Ggantija) в деревне Шара (Xaghra), дольмены и колеи повозок на плато Та’ Ченч (Ta’ Cenc) в окрестностях деревни Саннат (Sannat). А у каждой сторожевой башни острова — Мджарр-иш-Шини (Mgarr ix-Xini Tower), Шленди (Xlendi) или Двейры (Dwejra) — собственная полная драматизма история.

В столице острова Гозо, городе Виктории, обязательно стоит осмотреть Цитадель (Citadel) — настоящий музей под открытым небом (хотя на ее территории хватает и музеев под крышей — археологии, фольклора, естественных наук). Там же помещаются ставшие достопримечательностями оружейная палата и старинная тюрьма. А украшает крепость кафедральный собор Успения Богоматери (Gozo Cathedral of Assumption of Our Lady).

Пачевиль (Paceville) — район, собравший в себе все развлечения острова: дискотеки (Axis — одна из крупнейших дискотек в Европе), рестораны, бары и магазины. На полуострове Драгонара открыто крупнейшее в стране казино.

В зимние месяцы на Мальте начинает смеркаться после 16:00. Походы по музеям логично планировать именно на это время, отдав с утра предпочтение достопримечательностям под открытым небом.

Билеты в музеи

Стоимость единых входных билетов: по острову Гозо (Цитадель и музеи, храмы Джгантия, старинная тюрьма, мельница Та’Кола) ~12 EUR, по Валлетте ~20 EUR (плюс при желании 10 EUR за аудиогида), Рабат — Мдина ~12 EUR.

Наиболее выгодным и удобным для экскурсионных рейдов по стране считается Heritage Multipass, который включает посещение практически всех достопримечательностей островов Мальта и Гозо, а стоит около 30 EUR.

Праздники

1 января — Новый Год 10 февраля — Кораблекрушение св. Павла 31 марта — День Свободы 7 июня — Сетте Джуньо 29 июня — свв. Петр и Павел / Мнарья 15 августа — Успение Богородицы 8 сентября — Рождество Богородицы / День Победы 21 сентября — День Независимости 8 декабря — Непорочное зачатие Богородицы 13 декабря — День Республики 25 декабря — Рождество.

Мальтийский архипелаг привлекает дайверов прежде всего своим уникальным топографическим строением, чистотой прибрежного моря и богатой морской флорой и фауной. Благодаря разнообразию подводного ландшафта и опытный дайвер, и новичок найдут на Мальте интересные места для погружения.

Здесь можно погружаться даже в зимние месяцы: температура воды не опускается ниже +14 °C, а изрезанная береговая линия позволяет всегда найти защищённые от шторма места погружений. Летом температура воды в среднем +23 °C, так что ныряльщики могут надевать лёгкие трёхмиллиметровые гидрокостюмы или же вообще обходиться без них. Около мальтийских островов практически отсутствуют приливы и отливы. Подводные течения летом крайне редки.

Посетить яркое шоу «The Malta Experience», основанное на исторических фактах и культуре острова, в здании Mediterranean Conference Center в Валлетте.

Заглянуть в самый большой на Мальте и четвёртый по величине в Европе храм в городе Моста.

Запечатлеть захватывающий вид с гигантских утёсов южного побережья Dingli Cliffs.

Совершить путешествие на лодке в Голубой Грот, сеть скальных пещер, где вода имеет обворожительно синий цвет.

Обновлено: 18 Apr 2015